Hallan una especie de hidrocoral rojo en el Estrecho de Magallanes

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Científicos han encontrado en el Estrecho de Magallanes un tipo de hidrocoral rojo, formado por animales inmóviles de aspecto similar al de una planta o una roca. Los ejemplares de “Errina Antártica” fueron descubiertos en la Reserva Nacional Kawésqar, un área marina protegida a más de 3.000 km de Santiago, se informó este viernes. El descubrimiento, realizado por investigadores de la Fundación Rewilding Chile y del Instituto Español de Oceanografía, fue publicado en la página web Scientific Reports de Nature y anunciado este viernes, con motivo de la celebración del Día de los Océanos, el 8 de junio. Los corales, que son animales inmóviles, son estructuras tridimensionales y calcáreas que forman bosques y aumentan la biodiversidad de los lugares donde se encuentran, ya que funcionan como hábitat y refugio; lugar de desove y apareamiento de diferentes especies. Crecen “donde vive mucha biodiversidad, donde se refugian, reproducen y alimentan otros animales, y donde generan cierta estabilidad, sobre todo en sectores donde hay mucha corriente”, explicó Ingrid Espinoza, coautora del estudio y directora de Conservación Rewilding Chile. Estos pequeños organismos se juntan y pueden llegar a formar estructuras conocidas como Bosques Marinos Animales (BMA). Por su alto valor ecológico, han sido catalogados como uno de los ecosistemas más biodiversos de la Tierra, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Video de youtube:

https://www.youtube.com/watch?v=-8I0OpIXBKU

 El estudio se llevó a cabo entre 2021 y 2023. Buzos y robots fotografiaron la presencia de hidrocorales rojos desde una profundidad de 1,3 metros hasta 47 metros, se explicó también. Los hidrocorales y corales “son un aporte importantísimo desde el punto de vista de la biodiversidad, como informantes, como centinelas de impactos y perturbaciones ambientales”, agregó Espinoza al tiempo que advirtió sobre las amenazas que representa la acción humana, como la salmonicultura, el cambio climático y la contaminación de los océanos. “Son especies que reaccionan muy rápidamente a los impactos del cambio climático, verdaderos centinelas que indican ciertos cambios. Esto nos debe hacer tomar conciencia de que estas zonas, estas especies y este tipo de hallazgos nos están proporcionando información para la toma de decisiones: dónde conservar, por qué conservar y cómo conservar”, señaló la científica. A pesar de su destacado rol en el desarrollo de los fondos marinos, esta especie no cuenta con ningún tipo de protección a pesar de encontrarse en Chile en un estado de conservación vulnerable. “Por eso es necesario protegerlas, conservarlas y buscar formas de manejo para que sigan perdurando y tengan una larga vida”, agregó. Respecto a los hallazgos en el Estrecho de Magallanes, Espinosa también señaló que “en esta zona en particular hay muy poca información” y admitió que los investigadores habían tenido “la suerte de llegar a un sitio donde encontramos la errina antártica, que es un hidrocoral rojo, en aguas muy someras, de muy poca profundidad”. La investigación actual las detectó en esta reserva con tamaños que oscilan entre 0,14 y 15,8 centímetros y a profundidades que van desde 1,23 hasta al menos 33 metros”. https://es.mercopress.com/

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