El auge de la pesca de krill puede amenazar a los depredadores antárticos y a la mediación en la crisis climática

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El siguiente es un extracto de un artículo publicado por Foodtank:

La pesca de krill antártico ha aumentado exponencialmente en las últimas dos décadas en un 400 por ciento, según un informe de la Convención para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos. A medida que la industria de la pesca del krill se expande a la industria acuícola y farmacéutica, los científicos expresan su preocupación de que estos sectores disminuyan la capacidad de sumidero de carbono del krill y creen competencia por los depredadores naturales del krill. Las capturas en la región antártica están impulsadas casi en su totalidad por el krill, según el informe El estado mundial de la pesca y la acuicultura de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO). El informe revela que en 2020 se capturaron 455.000 toneladas de krill antártico, un fuerte aumento con respecto a las menos de 100.000 toneladas capturadas a finales de la década de 1990. La industria de piensos para acuicultura ha utilizado harina de krill para acelerar el crecimiento de los peces y mejorar el color y el sabor de las colas de camarón durante décadas. Según la Global Seafood Alliance, el krill, que contiene nutrientes clave y ácidos grasos esenciales, puede complementar la harina de pescado y otros ingredientes costosos en los piensos para acuicultura sin la carga de un rendimiento alimentario deficiente. A pesar de la remota concentración de krill en el Océano Austral, la conveniencia comercial de capturarlo es alta. La industria acuícola mundial ha crecido rápidamente en las últimas décadas. Según el informe sobre el estado de la pesca y la acuicultura en el mundo, la industria pasó de suministrar apenas el cuatro por ciento del pescado hace 70 años a representar más de la mitad del pescado consumido en 2018. El crecimiento mundial de la piscicultura ha impulsado la demanda de krill antártico. como alternativa al pescado salvaje en los piensos para peces, según un informe de la Changing Markets Foundation. Si bien el crecimiento de la industria acuícola ha ampliado la demanda de krill, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) cree que el descubrimiento más reciente de los beneficios nutricionales del krill también ha contribuido al aumento de la demanda de pesca de krill en el sector farmacéutico.

“La parte del suplemento dietético de la pesca de krill ha cambiado la naturaleza de la pesquería para mostrar una manera de producir productos más valiosos a partir del krill de lo que la gente pensaba que era posible”, dice a Foodtank el Dr. George Watters, Director de la División de Investigación del Ecosistema Antártico de la NOAA. Debido a la creciente demanda, la Comisión para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCRVMA) ha regulado la captura total de krill dentro de un nivel “activador” de 620.000 toneladas distribuidas en cuatro regiones del Atlántico suroeste. Aunque la CCRVMA estableció un límite de captura general de 5,62 millones de toneladas métricas al año, el nivel de activación se estableció para evitar que la flota de kril concentrara su pesca en áreas pequeñas. Si se alcanza el límite de captura especificado para una subárea, la pesquería se cerrará para evitar posibles impactos en el ecosistema local. Watters, representante de Estados Unidos ante el Comité Científico de la CCRVMA, dice que las cuotas son sólo uno de los problemas de gestión que enfrentan al crear un sistema más adaptable. Dice que desarrollar zonas protectoras en la Antártida también podría ayudar a regular la pesca para garantizar que los depredadores naturales del krill tengan acceso a los alimentos. Sin embargo, un estudio de la CCRVMA encuentra que incluso con sistemas de cuotas preventivas y zonas protectoras, la captura de krill antártico tiene un impacto enorme en los depredadores que se encuentran más arriba en la cadena alimentaria. El krill se alimenta de fitoplancton, adquiriendo energía para convertirlo en un recurso alimenticio vital para varias especies de depredadores: ballenas, focas, peces, pingüinos y una variedad de aves marinas.

Watters explica, entre otras cosas, cómo este desafío se ve exacerbado por la distribución desigual y siempre cambiante del krill en todo el océano.

“Todo este krill pasa, pero a veces la variación natural puede causar períodos de bajo rendimiento para los depredadores”, dice Watters a Food Tank. “Esto te hace pensar en que lo importante no es sólo la cantidad total de krill, sino también la naturaleza de los enjambres de krill”. [Continúa…]  Autor: Liza Greene | Foodtank | Lea el artículo completo haciendo clic en el enlace  aquí (solo disponible en inglés) https://seafood.media/

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