ROBOT SUBMARINO REGISTRA LA VIDA BAJO EL HIELO POLAR

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Un mundo de esponjas con forma de cocos, gusanos parecidos a dientes de león y algas de color rosado. Ese es el panorama que reveló la filmación realizada por un robot submarino bajo el hielo antártico que durante este mes llevaron a cabo investigadores de la División Australiana Antártica (AAD).

“Cuando se piensa en el medio ambiente marino de la costa antártica, todo el mundo tiene en mente especies emblemáticas, tales como los pingüinos, focas y ballenas”, dijo Glenn Johnstone, biólogo de AAD. En cambio, la mirada del robot submarino reveló un hábitat con una diferente biodiversidad, como esponjas, arañas, erizos, pepinos y estrellas de mar. Estas especies, que viven a temperaturas de menos de 1,5 grados centígrados, fueron grabadas en la bahía O’Brien, próxima a la base australiana Casey, en la Antártica Oriental. Allí la capa de hielo mide 1,5 metros durante diez meses del año. “De vez en cuando, un iceberg puede desplazarse y erradicar una comunidad desafortunada, pero la mayor parte del tiempo el hielo protege las especies de las tormentas, lo que les proporciona un entorno relativamente estable para desarrollarse”, dijo. Los científicos investigan el impacto de la acidificación del océano Austral sobre las especies que viven en él a causa de las crecientes emisiones de dióxido de carbono. “Este es más soluble en las aguas frías y las polares, las que se acidifican a un ritmo dos veces más elevado que en las regiones tropicales y templadas”, dijo Stark, quien advirtió que, a su juicio, estos ecosistemas serán los primeros afectados por la acidificación.- Fuente: El Mercurio.- (www.maritimoportuario.cl/)

 

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