El 27 de Octubre de 1948: El Día en que el barco “Volendam” trajo a los Menonitas a Uruguay

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El 27 de octubre del año 1948, un barco llamado “Volendam” arribó al puerto de Montevideo con una carga valiosa: 751 menonitas refugiados de Alemania y Polonia. Estos inmigrantes buscaban una nueva vida lejos de las trágicas consecuencias bélicas de la primera mitad del siglo XX, que habían dejado sus familias destruidas y sus hogares en ruinas. A su llegada, fueron recibidos por la ciudad de Montevideo, marcando el inicio de una historia de valentía y persistencia que aún perdura en Uruguay.

La mayoría de los alemanes y polacos menonitas que llegaron en el “Volendam” continuaron su viaje a Buenos Aires y Paraguay, pero alrededor de 800 de ellos decidieron quedarse en Uruguay. Su primer alojamiento en tierras uruguayas fue en dos campamentos militares, ubicados en Colonia del Sacramento y Arapey. Allí, compartieron vivencias y lucharon por sobrevivir en un nuevo mundo.

Al año siguiente, a través del Comité Central Menonita, lograron adquirir unas 1.200 hectáreas en la zona que denominaron “El Ombú” en el departamento de Río Negro. Fue un gran paso hacia la construcción de su futuro en Uruguay. En 1950, tomaron posesión de estas tierras, y alrededor de 80 familias dieron inicio a la colonia y a la cooperativa, que se encuentra en la ruta 3, en el kilómetro 284.

La fe y la comunidad desempeñaron un papel central en la vida de estos menonitas. La primera iglesia que construyeron refleja su profundo compromiso religioso. Actualmente, se dedican principalmente a la agricultura, la ganadería, la lechería y la producción en chacras. Bernd Penner, uno de los pastores que apoyan a la colonia, destaca la habilidad de la comunidad para mantener vivas sus tradiciones, costumbres y valores con orgullo y un fuerte sentido de pertenencia.

En 1950, se estableció la Colonia Gartental cerca de San Javier, y en 1955 surgió la Colonia Delta en el Departamento de San José, en las proximidades de Ecilda Paullier. Además, se formó una comunidad menonita en Montevideo, que en la actualidad cuenta con un templo y un centro de reuniones ubicados en Shangrila, Ciudad de la Costa. Estas cuatro comunidades menonitas han mantenido estrechas relaciones en todos los aspectos hasta el día de hoy.

Cabe destacar que un día como hoy, marcó el inicio de esta historia, cuando el “Volendam” atracó en Montevideo, ya que 751 menonitas refugiados dieron sus primeros pasos en tierra uruguaya, buscando una nueva vida llena de paz, trabajo y estabilidad. Su legado perdura en la historia y la cultura de Uruguay, recordándonos la importancia de la valentía y la persistencia en la búsqueda de un mejor futuro.

Hoy en día, este legado se fortalece con la inauguración del Museo de la Historia de los Menonitas en Colonia El Ombú. Mañana, 28 de octubre, se llevará a cabo una fiesta de celebración en la que participarán autoridades locales y nacionales. Después de la parte formal de la celebración, se dirigirán al Museo para inaugurarlo oficialmente junto con estas mismas autoridades. El museo, ubicado en Ruta 3 km 284, Colonia El Ombú, se convierte en un lugar de visita recomendada para conocer a fondo la historia de los menonitas en Uruguay y su contribución a la rica cultura del país.

Redacción Visión Marítima 

2 COMENTARIOS

  1. Cabe destacar, que 10 familias mas o menos , decidieron quedarse a vivir en Colonia del Sacramento . Entre ellos mi abuela que llegó junto a mi papá y su hermana. Más tarde lo harían mi abuelo y tío, esposo de mi tía.

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