Participación de integrantes del SOHMA en la Asamblea de la Organización Hidrográfica Internacional

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Entre el 02 y 05 de mayo se celebró en la ciudad de Monte Carlo (Principado de Mónaco) la 3ra. sesión de la Asamblea de la Organización Hidrográfica Internacional (OHI). Esta organización intergubernamental de carácter consultivo y técnico en el ámbito de la hidrografía tiene su sede en dicho estado europeo desde su creación en 1921. Desde ese mismo año, nuestro país ha asignado al Servicio de Oceanografía, Hidrografía y Meteorología de la Armada (SOHMA) como representante nacional ante la OHI. Bajo la presente agenda de reuniones en forma trienal, y luego de que la sesión anterior se llevara adelante exclusivamente bajo la virtualidad a consecuencia del inicio de la pandemia del COVID-19, en este año se retornó a la presencialidad contando con la participación de 56 de los 98 estados miembros. Nuestro país estuvo representado por una delegación compuesta por los Sres. Jefe y Sub Jefe del SOHMA quienes participaron de las distintas instancias de deliberación del plenario y por la Jefe de la División Cartografía quien estuvo a cargo de la exposición que realizó Uruguay en la exhibición cartográfica de los estados miembros. Con relación a esta última, se invitó a los participantes a presentar los aportes que cada país está realizando en cuanto a la protección de los espacios marítimos y su divulgación a través de sus cartas náuticas.

En tal sentido, el stand preparado por SOHMA ofreció a los visitantes información acerca del Sistema Nacional de Áreas Protegidas, así como los sitios que el Ministerio de Ambiente ha reservado desde diciembre de 2022 como de particular relevancia de conservación en el Río de la Plata y frente oceánico y las Zonas Antárticas Especialmente Protegidas (ZAEP) que aparecen en la carta náutica N°1111 de Bahía Maxwell en proximidades de la Base Científica Antártica Artigas en Isla Rey Jorge. Asimismo, se presentó la innovadora inclusión que SOHMA ha ejecutado en sus cartas náuticas del embalse de Salto Grande, de la línea de costa del río Uruguay previo a la construcción de la represa homónima y las áreas actualmente sumergidas de los cascos urbanos de las tres localidades afectadas (Villa Constitución y Pueblo Belén en Uruguay, y Federación en Argentina), como forma de contribuir a la preservación del acervo histórico de la zona. Finalmente se presentaron los últimos desarrollos en cuanto a la aplicación del nuevo estándar de productos cartográficos bajo el estándar S-100 de la OHI, que actualmente los estados miembros están comenzando a implementar. La exhibición cartográfica fue inaugurada por el Príncipe Alberto II de Mónaco, quien visitó el stand de Uruguay y compartió sus impresiones al respecto de los desarrollos realizados por SOHMA y la divulgación de las áreas protegidas a través de sus cartas náuticas.

En cuanto al desarrollo de la Asamblea propiamente dicha, se destacan entre sus principales resultados la decisión de reconocer formalmente la existencia del océano austral como un cuerpo de agua ubicado al sur del paralelo 60°S, la aprobación de un plan de trabajo para la implementación del estándar S-100 como nuevo modelo universal de datos hidrográficos a sustituir a mediano plazo el formato de cartografía electrónica (ENC S-57) actual, así como otras varias resoluciones técnicas que orientan el desarrollo de las tareas de los Servicios Hidrográficos a nivel nacional. Asimismo, las distintas comisiones regionales que aglutinan a los estados miembros expusieron los aspectos más destacados en la cooperación y desarrollo de sus capacidades y se votaron las nuevas autoridades de la OHI para el trienio 2023-2026.

En forma complementaria a la agenda de discusiones diarias, durante los intervalos se celebraron algunos seminarios y simposios de divulgación de distintos aspectos relacionados al avance de la hidrografía y la cartografía. Particularmente se destaca la invitación que recibió Uruguay para exponer acerca de las experiencias de SOHMA en cuanto a su participación en el IC-ENC (Centro Internacional de Cartas Náuticas Electrónicas), organismo que actúa como centro regional para la validación y distribución de las cartas náuticas electrónicas producidas por los distintos Servicios Hidrográficos para que sean incorporadas en la base de datos mundial de ENCs y con el cual el estado uruguayo a través de la Armada Nacional firmó un acuerdo de cooperación en el año 2010. En representación de nuestro país, expuso en esta instancia el Sr. Sub Jefe del SOHMA. Finalmente, es importante destacar que en base a las condiciones que se habían establecido para la exhibición cartográfica de los estados miembros y a través del voto secreto de todas las delegaciones presentes, el stand presentado por Uruguay recibió la distinción de ser elegido en el tercer puesto, aspecto que es sumamente destacable no sólo por el esfuerzo de los integrantes del SOHMA en la preparación de los contenidos presentados, sino como un reconocimiento a la divulgación que realiza la Institución a través de sus productos cartográficos oficiales, en la importancia, conocimiento y conservación de las áreas marítimas identificadas por nuestro país como sensibles de ser protegidas. https://www.armada.mil.uy/

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