Las razones que llevaron a Neltume Ports a iniciar un arbitraje internacional contra el Estado de Uruguay

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Neltume Ports -propiedad de ATCO (40%) y Ultramar (60%)- registró el jueves 23 de mayo en el Ciadi (Centro Internacional de Arreglo de Diferencia con Arreglo a Inversiones), organismo dependiente del Banco Mundial, un arbitraje contra el Estado de Uruguay- en virtud del Tratado de Protección de Inversiones existente entre Chile y Uruguay, de 2010- en el que acusa perjuicios contra la empresa bajo su control Montecon, operador del puerto de Montevideo. Fernando Reveco, gerente de desarrollo de Neltume Ports, señaló a La Tercera que “las medidas adoptadas por el gobierno de Uruguay han afectado gravemente la situación de Montecon y de Neltume Ports a todo nivel: comercial, operacional y patrimonial”. Neltume Ports reclama que el gobierno de Uruguay entregó condiciones más favorables a la empresa belga Katoen Natie, que también opera en ese puerto, luego que las autoridades le extendieran a esta última en 2021 la concesión del terminal de carga Cuenca del Plata (TCP) hasta 2081, dándole, además, prioridad para atender portacontenedores, relegando a Montecon a un rol inferior. En TCP también participa la estatal Administración Nacional de Puertos (ANP), con el 20%. Precisamente el acuerdo 2021 de Uruguay con Katoen Natie logró evitar un arbitraje internacional por US$1.500 millones con que amenazaron los belgas, acusando favoritismo hacia Montecon, que en pocos años se transformó en el líder del negocio al transferir derca del 55% de los contenedores que se movilizan por el puerto de Montevideo, lo que a su vez representaba más del 80% de toda la carga que se operaba allí. Al respecto, Reveco indica que luego de las medidas adoptadas por Uruguay, la movilización de contenedores por Montecon representa “no más de un 20% en la actualidad”, participación que seguirá decreciendo cuando las medidas dispuestas por Uruguay se apliquen íntegramente, asunto que hasta la fecha no ha ocurrido, sólo por falta de capacidad del otro operador. Fundamentos de la solicitud de arbitraje “La solicitud de arbitraje se funda en que el gobierno de Uruguay adoptó una serie de medidas, incluyendo decretos del Poder Ejecutivo, que impiden a Montecon transferir y almacenar contenedores al interior de las áreas habilitadas a estos efectos, lo que constituye un incumplimiento de una serie de compromisos asumidos por Uruguay en el Acuerdo de Promoción de Inversiones suscrito con Chile”, sostiene Reveco. La cifra de US$600 millones que reclamará Montecon corresponde, según Reveco, a “una estimación seria de las pérdidas, daños y perjuicios causados a Neltume Ports y a Montecon por las medidas adoptadas por el gobierno de Uruguay que le impiden transferir y almacenar contenedores al interior de las áreas habilitadas para tal efecto”. Según Montecon, también se vulneró el principio de libre competencia. “Al monopolizar la actividad en favor de otro operador del puerto de Montevideo, el gobierno de Uruguay desconoce flagrantemente el régimen de libre competencia aplicable a la actividad portuaria por expreso mandato constitucional, legal y reglamentario, con grave impacto para Neltume Ports, Montecon, sus trabajadores y clientes o usuarios del puerto de Montevideo”, resume Reveco. De hecho, ya despidieron y relocalizaron al 40% del personal de la firma. Además, Montecon ha iniciado acciones ante el Tribunal de lo Contencioso Administrativo y la Comisión de Promoción y Defensa de la Competencia.

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