Con éxito termina sus operaciones antárticas el buque uruguayo “Artigas”

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La embarcación prepara su pronto retorno a la ciudad de Montevideo, tras ayudar al sostenimiento logístico y de traslado. Superando bajas temperaturas, témpanos y los desafíos de la navegación en el territorio chileno antártico, el buque uruguayo “Artigas” regresó el 6 de febrero a Punta Arenas, cumpliendo diferentes labores de apoyo de sostenimiento logístico y traslado de científicos para estudios. El buque, que resalta por su silueta en la bahía de Punta Arenas, navegó por la misma ruta que realizó la escampavía “Yelcho” al mando del piloto Luis Pardo, saliendo desde Punta Arenas y cruzando el Canal Beagle para posteriormente orientar su navegación en cercanías de isla Nueva con dirección sur al territorio chileno antártico. De esta manera, Uruguay escribe un nuevo capítulo en su historia antártica, sumándose al esfuerzo de naciones en el desarrollo de presencia y proyectos científicos. Es importante recordar que, en 1916, Uruguay organizo la primera expedición oficial a latitudes antárticas, en respuesta al llamado de auxilio del explorador británico Sir Ernest Shackleton. En la oportunidad se despachó el buque “Instituto de Pesca Número 1” al mando del teniente de navío Ruperto Elichiribehety.

Durante las décadas de 1970 y 1980, la República Oriental del Uruguay, consciente de las vinculaciones históricas y geográficas que la ligaban a la Antártica, incremento las acciones para ingresar al Tratado Antártico, hecho que se concretó en enero de 1980. Con ello, Uruguay dejó constancia de la reserva de los derechos que pudieran corresponderle acorde al derecho internacional, sin hacer reclamaciones territoriales. El 22 de diciembre de 1984, el país hermano estableció su primera base en territorio antártico y comenzó a trabajar en un programa científico que le permitió aspirar al estatus de miembro consultivo del Tratado, meta que se concretó el 7 de octubre de 1985. Actualmente Uruguay mantiene dos bases operativas en el continente helado: la base científica antártica Artigas, en la isla Rey Jorge, y la estación científica antártica Ruperto Elichiribehety, en la Península Antártica. El buque “Artigas” regresará en los próximos días a Montevideo, ratificando con sus operaciones en Punta Arenas el importante rol como puerta de entrada al Continente Blanco que cumple la Región de Magallanes.

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