Barco que operó sin éxito entre Juan Lacaze y Buenos Aires fue vendido a empresa marítima que opera en Centroamérica

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La empresa naviera que adquirió el Expreso del Plata I pertenece a un inversor que pretendió trabajar en el puerto lacazino en 2018.

En 2017, dos empresas navieras expresaron abiertamente la intención de operar en el puerto de Juan Lacaze, en un proceso de efervescencia que se vivió en esa localidad en procura de generar nuevas alternativas laborales tras el cierre de Fanapel y de la Cooperativa Textil Puerto Sauce, el último emprendimiento de ese rubro que funcionó en la antigua factoría industrial.
En efecto, hubo dos empresas que establecieron una suerte de puja pública por colocar sus barcos en el viejo Puerto Sauce. Por un lado estuvo Gabriel Kaklouk, un empresario con intereses en terminales portuarias de la Cuenca del Plata y de Centroamérica. Por otro lado, apareció un consorcio empresarial compuesto, entre otros, por dos empresarios muy conocidos en Juan Lacaze: Dimitrios Linas, excapitán de Tsakos, una empresa que había operado en el puerto local, y Ricardo Zerbino, exdirector de Fanapel y exministro de Economía (1985-1990), además de Orlando Dovat, director de Zonamérica.
Kaklouk no era muy conocido en Juan Lacaze, pero mostró mucha determinación a la hora de expresar su interés en trabajar en ese puerto; además contaba con una flota propia de barcos, lo cual le permitió ganar la primera parada a sus adversarios, quienes decían que llegarían con un barco a ese puerto una vez que obtuvieran una línea de crédito que les permitiera ordenar su construcción en un astillero chino.

En 2018, tras hacer varias pruebas en el puerto sabalero, el propietario de Independencia Shipping desembarcó con el buque Índigo, con el objetivo de desarrollar el traslado de camiones de carga hacia y desde Buenos Aires. La experiencia duró lo mismo que un suspiro, y poco más se supo de Kaklouk desde entonces en Juan Lacaze.
Cuatro años después le tocó el turno a Linas, Zerbino y Dovat, quienes finalmente ordenaron la construcción de un barco en el continente asiático, al que denominaron Expreso del Plata I, y comenzaron a operar en el puerto de Juan Lacaze. Lorena Ponce de León, expareja del presidente Luis Lacalle Pou, fue designada madrina de la nave, en una ceremonia que contó con la primera plana del Poder Ejecutivo. La relación del Expreso del Plata con Juan Lacaze también fue breve, ya que a los pocos meses de haber iniciado los viajes entre ambos puertos platenses canceló su actividad debido a problemas comerciales.
Desde hace varios meses el buque Expreso del Plata I se encuentra anclado en el puerto de Juan Lacaze. La semana pasada, debido a los fuertes vientos que soplaron en esa orilla del Río de la Plata, el buque se desprendió de las cuerdas que lo amarraban al muelle y estuvo cerca de golpear a embarcaciones deportivas ubicadas en el cercano puerto de yates. Fue la última noticia que generó ese barco en Juan Lacaze.
En las últimas horas, el gerente del puerto de Colonia del Sacramento, Luis Fontes, anunció en Canal 3 que, finalmente, el buque Expreso del Plata I se irá del puerto de Juan Lacaze, ya que fue vendido a la empresa Roro Shipping, que opera en puertos de Uruguay, Brasil y Centroamérica, y que también pertenece a Kaklouk, de acuerdo a fuentes portuarias consultadas por la diaria.
La operación comercial se concretará el lunes 28. Según supo la diaria, en los últimos días varios especialistas en reparaciones de embarcaciones marítimas se instalaron en Juan Lacaze para hacer una serie de refacciones al Expreso del Plata -como cerrar los ojos de buey abiertos en las bodegas-, necesarias para iniciar el largo recorrido oceánico, con destino a puertos lejanos, ahora con bandera panameña. “Es una lástima, habrá que seguir trabajando para que pueda funcionar algún emprendimiento en el puerto de Juan Lacaze”, lamentó el funcionario portuario.

La Diaria

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