POPEYE EL MARINO EXISTIÓ EN LA VIDA REAL

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Popeye el marino fue creado por Elzie Crisler Segar.  En Chester, Illinois, la ciudad natal de Segar, se afirma que un hombre llamado Frank “Rocky” Fiegel fue la inspiración de la vida real para el personaje Popeye.  Nacido en Polonia el 27 de enero de 1868, emigró con su familia a América donde en 1887 se incorporó a la Armada. El personaje apareció por primera vez en la tira cómica diaria King Features, Thimble Theatre, un 17 de enero de 1929. Cuando el creador de Popeye lo conoció, era un marinero retirado contratado por la taberna de Wiebusch en la ciudad de Chester, Illinois, para limpiar y mantener el orden. Tenía la reputación de estar siempre involucrado en las peleas, por lo que tenía un ojo deformado (“Pop-eye”). Había demostrado su fuerza en tantas peleas que se convirtió en una leyenda local. Siempre fumaba en pipa, por lo que hablaba solo con un lado de la boca. Lo que llamaba la atención era que, si bien era una persona pequeña, su fuerza no lo era y en casi todas las oportunidades salía victorioso en sus reyertas. Tenía una barbilla prominente, un físico musculoso, un tubo característico y una habilidad propensa y ágil para la lucha de puños.  Fiegel además, era conocido por otras facetas: su amabilidad y –sobre todo- su cariño hacia los niños y su apodo, “Pop eye” (ojo saltón).  Cuando estaba con niños, sostenía la pipa con la comisura de la boca y les contaba las payasadas de su juventud, a menudo alardeando de su fuerza física y afirmando en voz alta que la espinaca es el alimento que lo hace invencible.  El creador del personaje de Popeye, Elzie Crisler Segar, nació en Chester y fue uno de los niños que tuvo el privilegio de escuchar ‘en vivo’ las historias del ex marinero.

Fiegel murió el 24 de marzo de 1947 sin haberse casado.  Su lápida tiene grabada la imagen de Popeye. La ciudad de Chester erigió una estatua de Popeye en honor de Fiegel, que aún sigue en pie. Se afirma que los residentes de la ciudad natal de Chester también sirvieron de inspiración para otros dos personajes de Segar, Dora Paskel era inusualmente alta y delgada y llevaba un moño en la nuca. Para más datos, Olivia –la eterna enamorada de Popeye- también se inspiró en una mujer real, que respondía al nombre de Dora Paskel mientras que el acérrimo enemigo del marinero, Blutus, solía ser un hombre fornido que se encontraba en los muelles y se peleó con Fiegel. ¿Quién ganó la pelea pese a la enorme diferencia? La respuesta es más que obvia. Los lugareños dicen que no saben si Segar alguna vez reconoció su inspiración, pero lo atribuyen a su muerte nueve años después del debut de Popeye.  Fiegel era un tipo pequeño como Popeye, pero sin la pizca de dulzura en su arrogancia. A menudo se metía en peleas en la taberna de Wiebusch, y no perdía muchas. Y el propietario del Thimble Theatre, William Schuchert, amaba tanto las hamburguesas que enviaba a sus empleados entre actuaciones para comprarlas en una taberna local llamada Wiebusch’s, la misma taberna que Fiegal frecuentaba y peleaba a puñetazos. En la ciudad, parece obvio que Popeye, Wimpy y Olive Oyl tuvieron su comienzo en Chester, especialmente cuando miras fotos de la barbilla sobresaliente de Fiegel, el marco enmarañado y la pipa siempre presente. Fuente: Facebook de  C/N (R) Francisco Valiñas

 

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