Primer vuelo hacia el Continente Blanco por parte de la Aviación Naval

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En el día de ayer, se cumplieron 30 años del primer aterrizaje de una aeronave de nuestra Aviación Naval en el continente Antártico. Durante la Campaña Naval Antártica 1990/91, nuestra Armada destacó al sur al Buque de Apoyo Antártico y Oceanográfico ROU 04 “Comandante Pedro Campbell”. La Aviación Naval, que no podía apoyar al buque con helicópteros embarcados debido a la falta de plataforma, integró al Grupo de Tarea Antártico al avión de patrulla marítima Beechcraft 200T, matrícula Armada 871, por sus excelentes capacidades que lo hacían particularmente apto para la misión. Dicho primer vuelo unió la Base Aeronaval “C/C Carlos A. Curbelo” con la Isla Rey Jorge, realizando un histórico aterrizaje en la Base Aérea chilena “Tte. Rodolfo Marsh Martín” el 8 de marzo de 1991. Durante esa campaña con un único avión, se realizaron un total de 3 misiones al continente Antártico, computándose más de 80 horas de vuelo y 6 cruces del Pasaje Drake, en menos de 2 meses. Se cumplió con el apoyo operativo y logístico al buque y a la Base Científica Antártica Artigas, realizando también traslados de personal y entrenamiento de las tripulaciones en el área Antártica. Cabe destacar que durante la segunda misión se efectuó un vuelo de reconocimiento sobre varias islas del grupo de las Shetland del Sur, sobrevolando el estrecho de Bransfield que separa dichas islas de la Península Antártica, alcanzando los 62 grados 30 minutos de latitud sur, nunca un avión naval había llegado tan al sur. Durante la tercera y última misión de dicha campaña, se trasladó al Sr. Presidente del Instituto Antártico y comitiva, en la que fue su primera visita oficial a nuestra Base Antártica. Es así que el empleo de éste avión en esa primera campaña, resultó muy satisfactorio y los vuelos cumplidos en zona Antártica permitieron recoger una abundante experiencia operativa, que rindió sus frutos en los años posteriores durante las sucesivas campañas Antárticas en las que participaron aviones y helicópteros navales en apoyo a nuestros buques navegando entre los hielos australes. https://www.armada.mil.uy/

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