Los frágiles ecosistemas de la Antártida a medida que crece la actividad humana y el mundo se calienta

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Tendemos a pensar que la Antártida está aislada y lejana; biológicamente hablando, esto es cierto. Pero la Antártida se está volviendo más concurrida, con nuevas estaciones de investigación, reconstrucción y más actividades turísticas planificadas. Nuestro desafío es mantenerlo prístino bajo esta creciente actividad humana y la amenaza del cambio climático. La mayor parte de la vida en la Antártida está atascada en pequeñas franjas costeras sin hielo, y aquí es donde se encuentran la mayoría de las estaciones de investigación, los barcos y las personas. Esto incluye animales únicos, musgos y líquenes que albergan pequeños invertebrados y una variedad de microbios como las cianobacterias. Cuando el Océano Austral se formó hace unos 30 millones de años, se crearon barreras naturales con el resto del mundo. Esto significa que la vida en la Antártida evolucionó de forma aislada, con una flora y fauna que comúnmente no existen en ningún otro lugar y pueden hacer frente a condiciones gélidas. Pero la simplicidad de las redes tróficas de la Antártida a menudo puede significar que existen lagunas en el ecosistema que otras especies de todo el mundo pueden llenar. Las presiones del cambio climático están agravando los desafíos de la actividad humana en la Antártida, ya que el cambio climático está trayendo condiciones más suaves a estas áreas ricas en vida silvestre, tanto en tierra como en el mar. A medida que los glaciares se derriten, quedan expuestas nuevas áreas, lo que brinda a las especies no antárticas una mayor oportunidad de establecerse y posiblemente superar a los lugareños por los recursos, como los nutrientes y el precioso espacio libre de hielo. Pero algunas pocas especies no nativas se han establecido en la Antártida, a pesar de sus mejores esfuerzos. Tres factores han ayudado a mantener el estado casi prístino de la Antártida: el aislamiento físico, las condiciones frías y la cooperación entre las naciones a través del Tratado Antártico. El Tratado se sustenta en el Protocolo Ambiental, cuyo objetivo es prevenir y responder a las amenazas y presiones en el continente. Existe un compromiso unánime de las naciones del Tratado Antártico para prevenir el establecimiento de especies no autóctonas. Esto incluye la adopción de una especie no nativa basada en la ciencia, que brinda orientación sobre cómo prevenir, monitorear y responder a la introducción de especies no nativas. Esto significa aumentar el monitoreo, tomar nota de las predicciones de qué especies no nativas podrían colarse a través de la bioseguridad y establecerse en nuevas condiciones, y poner en marcha planes de respuesta predeterminados para actuar rápidamente cuando lo hagan. (MercoPress.com)

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