La Antártida y el futuro de la ciencia del agua

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El Sub-grupo de Trabajo Regional de Ciencias del Agua de Antártida del PHI-LAC comenzó a trabajar el 2 de junio de 2021 con un equipo de profesionales especializados, orientado a fortalecer el intercambio científico entre técnicos que trabajan en el continente blanco. La Antártida es la mayor reserva de hielo glacial que existe en el mundo, y como tal, es el cuerpo más grande de agua dulce de la Tierra. Contiene un registro único de varios procesos a lo largo de los últimos 800 mil años, lo que la convierte en un punto clave para entender las interacciones entre los fenómenos climáticos, hidrológicos, ecológicos y sociales. Desafortunadamente, el cambio climático la atraviesa de forma directa, reduciendo su superficie y el volumen de las capas de hielo. Y a pesar de las diversas investigaciones realizadas en el territorio, existen todavía interrogantes sobre los fenómenos que la afectan, y su relación con los procesos hidrológicos globales. El desafío actual, entonces, es coordinar investigaciones científicas sobre agua que permitan comprender mejor estos procesos. El Programa Hidrológico Intergubernamental de la UNESCO en América Latina y el Caribe (PHI-LAC) facilita, en este sentido, el intercambio y la cooperación entre los países de la región en materia de agua. En concreto, la actual fase del PHI apunta a alcanzar el concepto de seguridad hídrica brindando respuestas a los desafíos locales, regionales y mundiales. El equipo de trabajo sobre Hielos y Nieves es uno de los 13 grupos que integran este programa de la UNESCO, y tiene el cometido de fortalecer el conocimiento científico en esta materia, y sus interacciones socio-económicas y ambientales, particularmente en lo que respecta a los glaciares Andinos. Este compromiso de la UNESCO comenzó forjarse hace más de 60 años. El Sr. Miguel Doria, Hidrólogo Regional del PHI-LAC, recordó los antecedentes de la institución relacionados con este tipo de iniciativas, incluyendo segmentos en el ámbito del Año Geofísico Internacional (1957 a 1958), el Decenio Hidrológico Internacional (DHI) (1965-1974) y la creación del Programa Hidrológico Intergubernamental en 1975.

Sobre la formación del Sub-grupo de Trabajo Regional de Ciencias del Agua de Antártida del PHI-LAC.

El objetivo de este subgrupo es fortalecer el conocimiento científico sobre los procesos del ciclo hidrológico y sus interacciones medioambientales en Antártida, a través de la cooperación regional. Trabajará especialmente en el fortalecimiento de actividades de investigación de ciencias del agua relacionadas a la criósfera; promover la especialización e incrementación de las capacidades de expertos y técnicos; intercambiar información científica entre instituciones en diferentes países; y adoptar metodologías de monitoreo hidrológico y glaciológico estandarizadas. El subgrupo generará publicaciones, herramientas de monitoreo, cursos de capacitación, actividades de investigación y eventos científicos, entre otros. Durante la reunión de su formación, presentaron distinguidos expertos de Argentina, Brasil, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, México, Perú y Uruguay. Se contó también con la participación de destacados miembros de la organización de la Reunión de Administradores de Programa Antárticos Latinoamericanos (RAPAL). Esta reunión fue un nuevo paso para apoyar las sinergias entre los distintos actores y compartir los conocimientos sobre la ciencia del agua en la Antártida. En esta ocasión se acordó la organización de un evento científico y la preparación de una publicación técnica, entre otras actividades. Se espera que estos intercambios permitan avanzar de una forma más rápida y eficiente para un mejor conocimiento de los sistemas hídricos de Antártida, base fundamental para una mejor protección de este importante ecosistema y reservorio de agua dulce. https://es.unesco.org/

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