Equipo internacional investiga patrón complejo de hielo marino alrededor de la Antártida

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Un proyecto de 5 millones de libras esterlinas financiado por el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural (NERC) para investigar los complejos cambios observados en el hielo marino alrededor de la Antártida comienza este mes a medida que la extensión del hielo marino alrededor del continente cae a un nivel bajo sin precedentes. El hielo marino antártico ha mostrado un patrón complejo de cambios en las últimas décadas, aumentando lentamente en extensión a principios de este siglo antes de disminuir rápidamente y alcanzar un nivel mínimo récord de 1,9 millones de kilómetros cuadrados el pasado el 25 de febrero, un millón de kilómetros cuadrados por debajo del promedio a largo plazo: un área que cubre el tamaño de Egipto. El hielo marino es un componente extremadamente importante del medio ambiente antártico, debido a su función como hábitat de aves y mamíferos marinos, y debido al papel que desempeña en la circulación oceánica mundial. Para avanzar en la comprensión de los científicos sobre la variabilidad en el hielo marino antártico, el NERC está financiando un estudio de cuatro años llamado Impulsores y efectos de las fluctuaciones en el hielo marino en la Antártida (DEFIANT), que involucra a los principales grupos de investigación del hielo marino del Reino Unido y socios internacionales. El proyecto comprende trabajos de campo realizados desde barcos de investigación y aeronaves instrumentadas, investigaciones satelitales e investigaciones con modelos numéricos. La primera fase del trabajo de campo comenzó este mes con la salida del buque de investigación alemán RV Polarstern, operado por el Instituto Alfred Wegener, navegando hacia el Mar de Weddell. Un equipo de científicos desplegará instrumentos en el hielo para monitorear el hielo marino durante el próximo invierno y realizar mediciones oceanográficas bajo la superficie. (MercoPress.com)  Gentileza C/N (R) Francisco Valiñas

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