ACRUXSOFT: ORO A LA INNOVACIÓN EN EL ARTE DE LA PESCA

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CREADORA DE UN SOFTWARE QUE MEJORA LA EFICIENCIA DE LA FLOTA PESQUERA, LA EMPRESA URUGUAYA ACRUXSOFT FUE PREMIADA CON MEDALLA DE ORO EN LA FERIA INTERNACIONAL DE INNOVACIÓN DE GINEBRA, MIENTRAS SE ENCUENTRA EN LA ETAPA FINAL DE UNA NEGOCIACIÓN COMERCIAL CON UN GRUPO NORUEGO.   Frank Chalkling es el CEO y socio fundador de AcruxSoft. Fue el creador de la primera versión de software llamado Acrux Soft 2.0 en el año 1995. El producto estrella de AcruxSoft, TrawlVision3D, es único en el mundo. Permite a los capitanes de pesca la visualización submarina, generando modelos 3D de las redes de pesca en tiempo real, incluyendo datos de sensores subacuáticos y proyectando lo simulado con la realidad. El sistema de AcuxSolft permite ahorrar un 20% de combustible y promueve una industria pesquera sustentable, ya que optimiza la captura, preservando las especies juveniles. “Con el ahorro que significa para el sector de la pesca en alta mar, el software se paga solo, y no existe ninguna herramienta en el mundo que compita”, dijo Chalkling, un emprendedor de 46 años.

-¿Cuál ha sido el impacto de AcruxSoft en el mundo académico e industrial?

-La utilización de la herramienta permite a las universidades, investigar la forma de optimizar las artes de pesca. A la industria, minimizar las acciones correctivas en el mar, ahorrando tiempo y combustible. A la educación, explicar y analizar mejor los métodos de captura, generando una cultura de planificación y prevención en la actividad pesquera industrial, promoviendo la pesca sustentable. No existe en el mundo una herramienta en la industria pesquera que permita simular y proyectar en 3D la asimetría en el aparejamiento de arrastre producido por las corrientes submarinas. En tanto, los cálculos y proyecciones 3D son realizados en tiempo real, interactivos con el usuario o por las señales de telemetría provenientes del mar, siendo el de AcruxSoftel único sistema informático que permite proyectar lo simulado con la realidad.

-Para AcruxSoft, la cosecha de premios no es un tema nuevo, inclusive participó de la incubadora Ingenio del LATU y obtuvo el apoyo de la Agencia Nacional de Investigación e Innovación (ANNI). Ahora logra una nueva distinción en una exigente competencia internacional. ¿No dejan de sorprender?

-En el 2010 logramos el Premio Nacional de Innovación (Nova), en octubre de 2011 obtuvimos una distinción en Helsinki y ahora hemos recibido una medalla de oro a la innovación, durante la 40ª Exhibición Internacional de Invenciones de Ginebra, dentro de la categoría “Energía y Medio Ambiente”.Los representantes de cada país fueron seleccionados por el gobierno, y en nuestro caso fuimos elegidos por el Ministerio de Industria, Energía y Minería. En esta edición, participaron más de 700 invenciones de 46 países.

-¿Cuándo comenzó a madurar la idea innovadora para dar inicio a una actividad empresarial?

-Hubo varias etapas de desarrollo, pero en el año 2000 quedó establecida la empresa como tal, además se recibió un préstamo de Prospéritas de US$ 50.000, que se destinó básicamente para formalizar nuestra actividad como empresa, además de perfeccionar el desarrollo del software original. Tras ingresar en Ingenio (la incubadora de empresas del LATU), recibimos una subvención de US$ 60.000 por parte de la ANII.

VENTA POR INTERNET.–¿Hoy, cómo marcha la empresa?

-En 2010 logramos ventas por unos US$ 160.000, sobre todo desde la plataforma de Internet. Nuestros clientes se encuentran en varios países, como el caso de Dinamarca, Finlandia, Gran Bretaña, Canadá, India, México, Argentina, Italia, España y Uruguay. Desde el 2010, estamos asociados al grupo noruego Kongsberg, que desarrolla soluciones tecnológicas para las personas que operan en los océanos, en las profundidades del mar, en la defensa y en el espacio.

-¿Con esta asociación se llega hasta las grandes compañías pesqueras?

-Es así, ya que ellos querían captar todas las señales de la profundidad submarina con lecturas telemétricas con exhibición de diseño gráfico en 3D. Estamos finalizando esta etapa de evolución de nuestro software, y estamos en pleno proceso de negociación de la adquisición de un módulo de los tres desarrollados conjuntamente para la evolución de la TrawlVision3D.

“SE PAGA SOLO”.- -¿Qué ocurrió en 2011 y cuáles son las perspectivas para el 2012?

-En el 2011 no hubo un buen desempeño comercial, inclusive hubo una interrupción de las ventas, ya que Kongsberg, por decisión estratégica, decidió poner foco en el desarrollo tecnológico y avanzar el proceso de adquisición. En 2012 el desarrollo evolucionado de nuestro software con la incorporación de la lectura del fondo submarino en 3D quedaría pronto, y sería adquirido por este grupo noruego. Voy a comercializar el 50% de los derechos de propiedad intelectual y comerciales del último producto desarrollado en el módulo TrawlVision3D.

-¿No debe ser fácil la decisión de vender un producto exitoso al que usted dedicó tiempo, esfuerzos, horas de sueño?

-Mire, siempre es difícil para un uruguayo emprender… Ahora dicen (Kongsberg) que es preciso volcar US$ 100.000 o US$ 150.000 para seguir el desarrollo del producto, y realmente no tengo la capacidad económica para asumir ese monto de inversión. En definitiva, yo comercializaría ese módulo del producto evolucionado y me quedaría con el software inicial de 1995.

-¿Qué costo tenía el software en 2010, previo al ingreso del grupo noruego?

-En un promedio de 3.000 euros. Con el ahorro que significa para el sector de la pesca en alta mar, el software se paga solo, y no existe ninguna herramienta en el mundo que compita.

EL PESO DEL ESTADO.- -¿Cuál es su mensaje a los futuros emprendedores?

-Hay que querer la idea; que apuesten a la innovación y que el gobierno, por su parte, brinde las necesarias ayudas. Hubo avances pero todavía todo es muy protocolar. Innovar significa riesgos y esfuerzos… desde el Estado se debería contemplar más la innovación, inclusive desde el punto de vista fiscal. Desde el momento que se abre la empresa, el tema impositivo tiene un peso importante en el desarrollo de una actividad innovadora. La subvención prevista sólo cubre los impuestos y no alcanza para llevar adelante una innovación; esta situación, en definitiva, me llevó a la asociación con la empresa noruega, porque yo sólo no podía llevar adelante la actividad.

DOS NUEVOS PROYECTOS.-En carpeta, AcruxSoft está trabajando en dos proyecto. Uno vinculado con una mejora y evolución del arte de pesca, para lo cual está en trámite el apoyo de la ANII. “Tenemos un nuevo modelo de pescar que queremos planificar y desarrollar con un software y paneles que permiten un mayor filtrado de la red con menor resistencia, en el marco de un proyecto para mejorar el rendimiento, lograr mayor eficiencia y preservar las especies”, dijo Chalkling.

En México, en tanto, la firma uruguaya participa en una licitación internacional en la región de Guajaca, sobre la costa del Pacífico, para llevar adelante un programa de mejora de la rentabilidad de la captura con la ayuda de nueva tecnología para el arrastre. “Ahí hay una flota de unos 1300 barcos de pesca, que gastan unos US$ 1500 dólares diarios cada uno en combustible y nosotros proyectamos un ahorro entre el 20 y 25 por ciento”, explicó el emprendedor.

(Gente y negocios-elpaís.com)

 

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