La Cuenca del Río Negro y los controles sobre UPM2

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Por Gerardo Amarilla

Estuve en Paso de los Toros, en la tercera sesión de la Comisión de Cuenca del Río Negro. En Uruguay tenemos cinco Cuencas importantes en nuestro país: la Cuenca del Río Uruguay, la Cuenca de la Laguna Merín, del Río de la Plata, la Cuenca Oceánica y después la del Río Negro que atraviesa todo el país que podemos decir que es una de las Cuencas que ha estado comprometida, en su calidad de aguas, ha tenido impactos, ha tenido varios incidentes la misma.

Yo sacaba la cuenta que hace unos 80 años que gran parte de la energía eléctrica del país se abastece de esa Cuenca

Está además todo lo que tiene que ver con la producción agropecuaria, la producción industrial, todas las poblaciones que hay en sus márgenes, porque la Cuenca no solamente es el Río Negro sino también sus afluentes, el Río Tacuarembó, el Río Yaguarí, el Arroyo Cuñapirú, el Arroyo Corrales, el río Yí, y vaya es importante para el noreste, centro y litoral del país. Ahí tratamos el tema de la calidad del agua, algunos de los temas del Plan Nacional para la Cuenca, otros vinculados a algunos emprendimientos que se van a instalar en la Cuenca, como UPM 2 que es un elemento que genera ciertas tensiones, cierta preocupación y algunos tópicos vinculados a los asuntos transfronterizos. Una cosa muy importante y se hablaba sobre los problemas de la calidad de agua, y los mayores problemas de calidad, se puede ver con las imágenes satelitales incluso, se da con la frontera con Brasil, cuando ingresa el Río Negro a nuestro país, en la zona de Bagé, donde hay mucha presión de la agricultura allí, y después en la desembocadura del Río Uruguay, en su último tramo, en la Cuenca baja, en donde hay problemas de calidad. Es en las dos puntas. Esta última parte es donde recoge todo lo que tiene que ver con los impactos de actividad agrícola-ganadera, algunos asuntos vinculados a los tambos, a la presencia de ciudades y localidades como Paso de los Toros, Sarandí del Yí, Durazno, San Gregorio de Polanco, Mercedes, ciudades que tienen su impacto directo porque las ciudades se convierten en grandes agentes contaminantes del ambiente. Allí se da lo de la contaminación difusa que no sabemos de dónde proviene pero es la acumulación de pequeñas acciones o pequeñas afectaciones sobre los ríos. En la Comisión también se analiza el uso del agua, para producir energía pero también para producir arroz o diferentes actividades industriales, como la actividad lechera, en donde la gente muchas veces saca el agua del río, también ahí afectamos la cantidad y podemos afectar la calidad. La importancia de un Ministerio de Ambiente que pueda ser el articulador, quien modere todos estos intereses, necesidades, tensiones, de forma tal que tengamos un agua que nos permita hacer el desarrollo y que nosotros la tratemos de buena forma. Con ríos sanos nos aseguramos sociedades prósperas y un desarrollo que se pueda sostener en el tiempo. Ante UPM2 existe una responsabilidad del Ministerio de Ambiente de tener desde el vamos un plan de acción, un plan de control y también establecer una línea de base: cómo es el estado de la calidad de agua, cómo es el estado de la calidad del aire, cómo está hoy la fauna y la flora en el río, para saber lo que tenemos que mejorar y para saber lo que tenemos que mantener cuando empiece la producción. Allí hay un control previo muy importante más allá del control que se va a hacer después a UPM. Ya estamos viendo la instalación de boyas automáticas para medir la calidad del agua en embalse, y en varias estaciones de monitoreo que van a estar conectadas on line con la Oficina del Ministerio de Ambiente, por lo cual vamos a recibir en tiempo real sobre cómo sale el agua del caño pero también sobre cómo está en el centro del lago. https://puentes.uy/

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