Revelan el misterio de las enormes esferas gelatinosas descubiertas en la costa de Noruega

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Hace un par de años, unos buzos que exploraban la costa occidental de Noruega se toparon con un objeto que no habían visto nunca. Era una especie de globo translúcido que superaba el metro de diámetro y que flotaba entre la superficie y el fondo del mar. Una especie de masa ocupaba el centro de la esfera, pero por lo demás era transparente. Esta no era la primera vez que se veía un objeto similar. De hecho, desde 1985 se han reportado casi 100 avistamientos similares alrededor de Noruega y también en el Mediterráneo. Tras décadas de incógnita, por fin un grupo de científicos han descubierto qué son estas misteriosas esferas gelatinosas que tenía desconcertados a los biólogos. A partir de un análisis de ADN se ha podido saber que estas extrañas esferas son sacos de huevos de un calamar común llamado Illex coindetii. En los resultados de las pruebas, publicados en la revista Scientific Reports, revelan que cada masa esférica puede contener cientos de miles de huevos protegidos por una especie de mucosa que con el paso del tiempo se va desintegrando. “Pudimos ver los embriones de calamar en cuatro etapas diferentes. Además, pudimos seguir cómo la esfera iba cambiando de consistencia, de firme y transparente a quebradiza y opaca”, explicó Halldis Ringvold, la autora principal del estudio y gerente de la organización de zoología marina Sea Snack Norway.

Aunque la comunidad científica conoce la existencia de este calamar desde hace más de 180 años y han observado a la especie en todo el Mediterráneo y ambos lados del Atlántico, esta es la primera vez que identifican en la naturaleza sus sacos de huevos. Illex coindetii es un calamar que pertenece a la familia Ommastrephidae que habitan el mar Mediterráneo y el Atlántico. Según los autores de la investigación, las hembras de este grupo producen grandes esferas de huevos, o masas de huevos, hechas de su propio moco para mantener sus embriones flotantes y a salvo de los depredadores. Sin embargo, son raros los avistamientos de estas masas. Tras el avistamiento en Noruega de hace un par de años, Ringvold y sus colegas lanzaron una campaña de ciencia ciudadana para animar a los buzos a recolectar pequeñas muestras de tejidos de cualquier esfera que encontrasen.

Las muestras de las esferas se consiguieron gracias a una campaña de ciencia ciudadana. Las muestras de las esferas se consiguieron gracias a una campaña de ciencia ciudadana. Youtube / Blekksprutseleball

En 2019, los buzos obtuvieron muestras separadas de tejido de cuatro esferas diferentes y se pudo hacer el análisis de ADN. Esto confirmó que los cuatro contenían calamares Illex coindetii. Sin embargo, los científicos no pueden asegurar al 100% que los casi 100 avistamientos de esferas desde 1985 pertenezcan a la misma especie. https://www.lavanguardia.com/

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