National Geographic lanza su primera expedición en Uruguay para apoyar creación de áreas marinas protegidas

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El pasado domingo, National Geographic Pristine Seas, la Org. Conservación Cetáceos (OCC) y el gobierno uruguayo partieron en el barco de la Armada “ROU 23 Maldonado” desde el puerto de La Paloma, en una expedición para realizar investigaciones científicas en áreas oceánicas frente a la costa uruguaya que están siendo consideradas para su protección. El territorio oceánico de Uruguay tiene gran diversidad de especies marinas, tales como ballenas, tiburones, delfines, tortugas, rayas, peces, aves e invertebrados. La zona bajo estudio incluye arrecifes de coral y cañones submarinos prácticamente inexplorados que constituyen un importante hábitat para recursos como merluza, meros, tiburones, atunes, calamares, cangrejos y langostas de profundidad, entre decenas de especies. “Estamos muy felices de estar finalmente en Uruguay, para trabajar con científicos nacionales en apoyo a la conservación del mar uruguayo. El planeta está atravesando una crisis climática y la creación de Áreas Marinas Protegidas (AMPs) aporta enormes beneficios para reducir la pérdida de la biodiversidad, mitigar el cambio climático, producir alimentos y proporcionar puestos de trabajo basados en actividades sustentables”, dijo Alex Muñoz, director del programa Pristine Seas de National Geographic para América Latina y líder de la expedición. Esta es la primera expedición en la que se embarca Pristine Seas desde el inicio de la pandemia mundial de COVID-19. El equipo desplegará cámaras de aguas profundas y cámaras pelágicas para estudiar la zona de exploración, recoger material de video y realizar trabajo de investigación para apoyar la creación de reservas marinas en las aguas uruguayas. En el marco del fomento de una cultura oceánica en Uruguay, OCC presentó una propuesta al presidente de la República, Luis Lacalle Pou en 2020 para la creación de un 30% de reservas marinas offshore y en la zona costera de Maldonado y Rocha, a través de la campaña Oceanosanos de OCC. El objetivo es proteger más de 50 especies diversas e incluir un área de profundidad en el que se encuentra un parque de corales indispensable para la biodiversidad marina. La expedición utilizará dos tipos de tecnología de cámaras para documentar las aguas y recoger datos. Las cámaras de aguas profundas son unidades autónomas programadas para grabar videos a una profundidad máxima de 7.000 metros. Las cámaras pelágicas documentarán la vida marina que habita más cerca de la superficie. “Estamos honrados de recibir a National Geographic en Uruguay con el apoyo del gobierno uruguayo. Es una oportunidad muy importante para el país poder descubrir juntos las profundidades de nuestro océano y así tener más herramientas para la creación de AMPs que colaboren con la conservación del ecosistema marino, la pesca sostenible y la búsqueda de soluciones para mitigar el impacto del cambio climático”, dijo Andrés Milessi, biólogo marino, oceanógrafo y coordinador de OCC.  El equipo internacional redactará un informe científico de la expedición que se presentará al gobierno uruguayo, a las intendencias de Maldonado y Rocha, a la comunidad científica y al público en general. National Geographic también producirá un documental sobre esta expedición y los esfuerzos para proteger el océano en Uruguay. https://www.uypress.net/

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